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Un nouvel anticorps neutralise toutes les variantes connues du COVID-19

Alors que les experts continuent d’avertir qu’ignorer le COVID-19 et les 15 000 décès par jour qu’il provoque est une grave erreur, il est devenu évident qu’une solution durable au virus nécessitera quelque chose qui neutralise toutes les variantes du coronavirus, sinon nous risquons de rester constamment à la traîne. Aujourd’hui, des chercheurs de Harvard pensent avoir trouvé cette solution : un anticorps unique qui neutralise toutes les variantes connues du SRAS-CoV-2 dans leurs tests de laboratoire.

Cet anticorps pourrait être utilisé dans le cadre des stratégies de vaccination existantes pour mettre enfin un terme à ce cycle constant, si les résultats sont transposés aux essais sur l’homme. Les résultats ont été publiés dans la revue Science Immunology

« Nous espérons que cet anticorps se révélera aussi efficace chez les patients qu’il l’a été dans les évaluations précliniques jusqu’à présent », a déclaré Frederick Alt, Professeur de pédiatrie HMS Charles A. Janeway au Boston Children’s et chercheur principal de l’étude, dans un communiqué.

« Si c’est le cas, cela pourrait fournir une nouvelle thérapie et contribuer à de nouvelles stratégies de vaccination. »

Vladimir Fedotov/Unsplash

Pour créer un anticorps à large spectre couvrant plusieurs variantes, les chercheurs se sont tournés vers des modèles de souris précédemment créés pour la recherche sur le VIH. Ces souris ont été transformées en modèles de notre propre système immunitaire, identifiant les agents pathogènes étrangers et passant par les mêmes mouvements d’essai et d’erreur pour créer des anticorps qui les neutralisent. De cette manière, les souris sont essentiellement des mini-machines capables de produire efficacement de nouveaux anticorps destinés à être utilisés en thérapeutique.

Lorsqu’elles ont été exposées à la souche originale du SRAS-CoV-2 identifiée pour la première fois à Wuhan, les souris modèles ont créé neuf types d’anticorps différents qui pouvaient se lier au virus, mais qui ne le neutralisaient pas tous. D’autres tests ont permis d’identifier trois de ces anticorps capables de neutraliser fortement la souche originale, mais l’un d’entre eux, appelé SP1-77, était encore plus impressionnant : il pouvait également neutraliser les variantes alpha, bêta, delta, gamma et, surtout, omicron. 

Mais comment est-il capable d’arrêter le virus alors que ses protéines de pointe sont différentes en raison de leurs diverses mutations ? Le SP1-77 n’agit pas sur les mêmes régions que de nombreux autres anticorps, mais opte pour une région qui n’a pas encore muté dans aucun SRAS-CoV-2. 

« Le SP1-77 se lie à la protéine spike sur un site qui, jusqu’à présent, n’a été muté dans aucune variante, et il neutralise ces variantes par un mécanisme nouveau », a déclaré Tomas Kirchhausen, professeur de biologie cellulaire à l’Institut Blavatnik de HMS. 

« Ces propriétés peuvent contribuer à son activité large et puissante ».

Les chercheurs ont maintenant déposé des demandes de brevets et espèrent que leurs travaux pourront faire l’objet d’une exploitation commerciale, une fois les résultats vérifiés lors d’essais sur l’homme.


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