Tout au long de l’histoire, les progrès de la technologie et de la production ont entraîné la concentration de la richesse parmi les plus riches de la société. Cependant, tout comme les empires « montent », ils s’effondrent, et on peut en dire autant des gens.
Bien que les athlètes et les célébrités soient les cas de richesse gaspillée les mieux documentés, ils ne sont pas les seuls. De nombreuses personnalités de divers secteurs ont également été les victimes de la cupidité, de la négligence et du matérialisme. Ce sont les gens qui ont amassé une fortune pour finir en lambeaux…

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L’ancien maire de San Diego

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The San Diego Union-Tribune

Maureen O’Connor, aujourd’hui âgée de 73 ans, a eu une fortune personnelle estimée entre 40 et 50 millions de dollars, héritée de son mari, Robert O. Peterson, fondateur de la chaîne de restauration rapide Jack in the Box. Elle est maintenant pratiquement fauchée et vit avec l’une de ses sœurs.

Elle a commencé à jouer vers 2001 alors qu’elle était aux prises avec la douleur et la solitude causées par le trépas de Robert d’une leucémie en 1994 et par la disparition de plusieurs amis proches, a déclaré Eugene Iredale, son avocat. Il a appelé cela « le chagrin » dans un dossier judiciaire.

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La politicienne a mis la main sur environ 1 milliard de dollars entre 2000 et 2009, selon les gains rapportés par les casinos à l’Internal Revenue Service, mais a encore perdu davantage… Elle dit que son addiction aux jeux d’argent est en quelque sorte dûe à une tumeur qu’elle avait au cerveau.

Mark Twain

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Universal History Archive

Il était un grand auteur, sans doute l’un des écrivains les plus importants de sa génération, mais un homme d’affaires incroyablement incompétent — selon beaucoup de personnalités. Il a perdu de l’argent sur un procédé de gravure, sur un télégraphe magnétique, sur une poulie à vapeur, sur la Fredonia Watch Company, et sur des actions de chemin de fer. Une fois, il est même allé jusqu’à refuser la chance d’acheter des parts dans Bell Telephone alors qu’il possédait l’un des premiers téléphones résidentiels au pays (États-Unis).

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L’auteur a finalement perdu tellement d’argent qu’en 1891, il a quitté la maison de sa famille à Hartford ; Twain la vendrait au bout de vingt années pour environ un sixième du montant qu’il y mettait.

Pourtant, Twain — le pseudonyme de Samuel Langhorne Clemens — figure parmi les écrivains les mieux payés du 19e siècle en Amérique, grâce à des livres comme le premier bestseller Innocents Abroad ou son chef-d’œuvre de la quarantaine, Adventures of Huckleberry Finn.

Ses pertes financières qui ont bouleversé sa vie — sachant qu’il était un homme qui faisait tout pour se faire envier — provenaient principalement de deux énormes paris : l’un dans le capital-risque et l’autre dans une start-up.

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Le peuple de la Grande dépression

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PBS

Alors que le terme « fortune » a une signification qui diffère d’une personne à une autre, la plupart du temps, il s’agit d’argent et d’objets de valeur. Dans l’histoire des États-Unis, il n’y a pas eu de plus grande perte de richesses que durant la Grande Dépression des années 1920-1930.

En effet, Le crash boursier de 1929 — considéré comme le pire évènement économique de l’histoire du monde — a commencé le jeudi 24 octobre 1929, alors que les investisseurs modestes échangeaient un record de 12,9 millions d’actions.

Le 28 octobre, surnommé le « lundi noir », le Dow Jones Industrial Average a plongé de près de 13 %. Et ce n’est pas tout, le « mardi noir », le marché a encore perdu 12 %. La crise a déclenché une onde de choc dans le monde financier.

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La panique publique dans les jours qui ont suivi le crash boursier a incité des hordes de personnes à se précipiter dans les banques pour retirer leurs fonds lors de plusieurs « opérations bancaires », et les investisseurs ont été incapables de restituer leur argent, car leurs dirigeants l’avaient investi sur le marché.

Cela a conduit à des faillites bancaires massives et a aggravé une situation financière déjà catastrophique ; privant au passage près de 50 millions de personnes de leur emploi.

Vincent Van Gogh

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Overblog

Van Gogh est l’un des artistes les plus importants et les plus talentueux de l’histoire humaine. Il est particulièrement reconnu pour avoir contribué à promouvoir le style connu sous le nom de « Western Art », qui est évidemment très populaire à ce jour.

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Il est tout aussi important de noter que cet homme était si passionné par la peinture qu’en environ 10 ans, il réalisa environ 3 000 œuvres d’art, notamment des portraits, des paysages et des peintures à l’huile. Aujourd’hui, posséder une pièce originale de Van Gogh permettra à n’importe qui de se faire des millions de dollars en fonction de la qualité.

Van Gogh n’était pas pauvre. À partir de 1882, il reçoit un soutien financier de son frère Theo, qui avait été nommé Directeur de la succursale parisienne du marchand d’art Goupil.

Au cours des premières années, il recevait en moyenne 100 à 150 francs par mois. À l’époque, il s’agissait de l’équivalent de 50 ou 75 florins, ce qui est en tout cas bien plus que les 32 florins qu’un ouvrier d’usine recevait pour subvenir aux besoins d’une famille de sept personnes.

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La principale raison pour laquelle la vie de Van Gogh était difficile ? Les outils et son matériel de peinture coûtaient très cher et il utilisait généralement l’essentiel de son argent pour acheter ce dont il avait besoin, ne lui laissant qu’un revenu moindre, de quoi manger et boire.

Nicolas Cage

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The Independant

Nicolas Cage est un homme débordant d’excentricité et d’expressivité. Sa vie se lit comme un complot tiré de l’un des blockbusters d’action les plus populaires d’Hollywood, ce qui, comme par hasard, peut être la raison pour laquelle il en a fait une carrière.

La star possédait la maison la plus hantée d’Amérique, avait acheté un crâne de dinosaure volé, s’était réveillée au milieu de la nuit pour découvrir un intrus « nu » mangeant une glace à eau dans son lit, avait été libérée sous caution par Dog (Duane Chapman) le chasseur de primes, et possédait une bande dessinée valant plusieurs millions de dollars — qui deviendra un véritable film. Oh, il avait également une île privée et un requin comme « animal de compagnie ».

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Il n’y a pas grand-chose qui nous porte à croire que la vie bizarre de Cage n’est pas le résultat de son statut de vampire du 19e siècle. La seule preuve que nous ayons contre elle est le fait qu’il n’a jamais semblé se mettre en garde de gaspiller sa fortune de 150 millions de dollars. Peut-être qu’il ne voulait pas gâcher le continuum espace-temps. Qui sait ? Quoi qu’il en soit, quelque part entre les 50 voitures de Cage, les châteaux européens, les îles privées et les manoirs de plusieurs millions de dollars, il a presque tout perdu. Aujourd’hui, il ne vaut que 25 millions de dollars.

Sean Quinn

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Irish News

Sean Quinn était très autonome. Il a fondé Quinn Cement en Irlande et a très bien réussi. Au plus fort de son succès, il était le 12e homme le plus riche du Royaume-Uni et le plus riche d’Irlande.

Dans le Sunday Times Rich List de 2007, il venait se classer juste derrière Sir Richard Branson, un entrepreneur et créateur de la marque Virgin Group, et plusieurs autres aux côtés de Bernie Ecclestone, avec une fortune familiale estimée à 3,05 milliards de livres sterling.

Seulement voilà, en décembre 2011, il est entré dans une salle d’audience à Belfast et s’est déclaré en faillite. Il devait plus de 2 milliards de livres à la banque. Il est maintenant en tête d’une nouvelle liste — en étant devenu l’homme à la plus grande faillite de l’histoire du Royaume-Uni.

Horace Austin Warner Tabor

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Youtube

Connu sous le nom de « Bonanza King of Leadville », Tabor était un prospecteur, homme d’affaires et homme politique républicain américain vers la fin du 19e siècle. Sa richesse provenait du Colorado Silver Boom ; il possédait le tiers d’une mine qu’il avait découvert et qui jouissait d’énormes quantités d’argent.

Horace a utilisé son nouveau capital pour investir dans une autre mine encore plus rentable et fut « bientôt » un mastodonte établissant des journaux — et à la tête d’une banque et d’un opéra. Sa richesse conduisit à un succès politique et en 1878, Tabor fut élu lieutenant-gouverneur du Colorado.

Cependant, la Sherman Silver Purchase Act décima sa fortune et ses possessions furent vendues. Quand il tomba malade d’une appendicite en 1899, Tabor demanda à sa femme, Baby Doe, de maintenir sa mine. Selon la « légende », l’épouse du « Roi Bonanza » aurait vécu dans le hangar à outils de la mine pendant 30 ans et y aurait perdu la vie.

Jack Whittaker

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John Sommers II/Newsfeed

Jack Whittaker est un cas des plus tristes ; c’est un exemple qui montre la nature instable de la chance et la façon dont elle peut parfois conduire à une catastrophe.

Whittaker a remporté le plus gros paiement de loterie en Virginie-Occidentale — un montant sans précédent de 314 millions de dollars. Après impôts, Whitaker a encaissé 113 millions de dollars en une fois.

Mais il est utile de noter qu’avant de gagner à la loterie, Whittaker était Président de Diversified Enterprises Construction et disposait déjà d’une valeur nette de plus de 16 millions de dollars. Après avoir gagné à la loterie, Jack serait victime d’une série d’incidents et de tragédies — la faute n’étant pas à lui.

En 2003, moins d’un an après que Whittaker ait encaissé son chèque, des voyous/cambrioleurs ont pénétré dans sa voiture alors qu’elle était garée devant un club d’effeuillage et ont volé 545 000 $ en espèces que le millionnaire avait dans une valise. Personne ne sait tout à fait pourquoi il aurait autant d’argent sur lui.

Puis, la tragédie personnelle frappera le plus durement l’homme malchanceux qu’il est devenu, puisque sa petite-fille ainsi que son copain sont tous deux retrouvés sans vie. Whittaker prétend maintenant être fauché.

Nikola Tesla

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Podcast Science

En 1884, Nikola Tesla, un inventeur d’origine serbe alors âgé de 28 ans, émigra en Amérique de Paris. Au moment où il traversait Ellis Island, les biens matériels de Tesla consistaient en un livre de poésie, une lettre de recommandation et exactement 4 cents en monnaie américaine.

Cette lettre de recommandation était adressée à l’un des hommes d’affaires les plus célèbres d’Amérique, Thomas Edison. Ce dernier, avec Tesla, ont collaboré pendant une courte période, mais leur partenariat s’est finalement détérioré.

Au cours de la décennie suivante, leur rivalité acharnée a déclenché une révolution électrique qui a radicalement changé la vie de chaque être humain sur la planète.

Les innovations électriques de Tesla ont mis Edison hors de l’eau et sont toujours la norme aujourd’hui, plus de 100 ans plus tard.

Les 300 brevets de Tesla lui ont valu une gloire et une fortune incroyable de son vivant ; à un moment donné, des centaines de millions de dollars.

Selon la plupart des estimations, ses redevances étaient si précieuses qu’il aurait facilement pu devenir de loin le premier milliardaire au monde et la personne la plus riche de la planète. Mais rien de tout cela ne s’est produit.

Malheureusement, non seulement Tesla a-t-il dépensé toute sa fortune personnelle pour des projets ayant échoué, il a également jeté son brevet le plus lucratif et, par la suite, sa chance de devenir milliardaire.

Finalement, l’homme d’affaires et génie n’avait plus qu’une petite chambre d’hôtel pour se réconforter, et passa des journées dans un parc entouré des créatures qui lui tenaient le plus à cœur — les pigeons.


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