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Une nouvelle étude confirme qu’être grand vous expose au risque d’un tas de maladies

Avoir la tête et les épaules au-dessus de la foule a ses avantages — mais ces centimètres supplémentaires peuvent avoir un coût. Selon une nouvelle étude, être grand est fondamentalement associé à un certain nombre de maladies, des varices aux lésions nerveuses périphériques.

Une équipe internationale de chercheurs a comparé les mesures de la taille, tant génétiques que physiques, avec la présence de plus d’un millier de caractéristiques chez plus de 280 000 adultes américains, confirmant ainsi les soupçons selon lesquels la taille est liée à un certain nombre de maladies courantes.

« En utilisant des méthodes génétiques appliquées au programme VA Million Veteran, nous avons trouvé des preuves que la taille des adultes peut avoir un impact sur plus de 100 caractéristiques cliniques, y compris plusieurs conditions associées à de mauvais résultats et à une mauvaise qualité de vie – neuropathie périphérique, ulcères des extrémités inférieures et insuffisance veineuse chronique », explique l’auteur principal de l’étude, Sridharan Raghavan, du Rocky Mountain Regional VA Medical Center aux États-Unis.

« Nous concluons que la taille peut être un facteur de risque non modifiable et non reconnu pour plusieurs affections courantes chez les adultes. »

Les scientifiques savent depuis un certain temps que les personnes de grande taille courent un risque plus élevé de contracter divers cancers, sans parler d’affections telles que la rupture de l’aorte et les embolies pulmonaires.

Les personnes de petite taille ne sont pas mieux loties, puisqu’elles sont davantage exposées aux maladies coronariennes, aux accidents vasculaires cérébraux, aux maladies du foie et aux troubles de la santé mentale.

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Ce qui n’est pas clair, c’est si ces problèmes de santé sont liés à la biologie de la taille en particulier, ou s’ils sont le résultat de conditions environnementales telles qu’une mauvaise alimentation ou des effets socioculturels néfastes, qui peuvent également affecter la stature d’une personne.

Au-delà des simples comparaisons entre la taille mesurée et les rapports médicaux, cette dernière analyse a utilisé des données génétiques liées aux dossiers cliniques de plus de 200 000 Caucasiens et 50 000 Afro-Américains adultes du programme « Million Veteran » du ministère américain des anciens combattants.

En utilisant une méthode permettant de relier des gènes dont les fonctions sont connues à la présence d’une maladie, l’équipe a tenté de faire correspondre des milliers de variations génétiques connues pour influencer la taille d’une personne avec plus d’un millier de caractéristiques associées à la maladie.

Une comparaison similaire a également été effectuée sur la base des hauteurs mesurées, qui étaient en moyenne de 176 centimètres.

Étant donné que des études antérieures utilisant des méthodes similaires n’ont pas examiné plus de 50 caractéristiques, en utilisant des bases de données génétiques beaucoup plus petites, la nouvelle analyse peut être considérée comme la plus importante de ce type.

Les résultats confirment les conclusions d’études antérieures selon lesquelles les personnes de grande taille sont plus à même de souffrir de maladies cardiovasculaires telles que l’hypertension, l’hyperlipidémie et les maladies coronariennes, mais sont plus sujettes aux fibrillations auriculaires et aux varices.

Ils ont également ajouté quelques autres affections à la liste des risques, notamment des infections de la peau et des os, ainsi qu’un type de lésions nerveuses des extrémités appelé neuropathie périphérique.

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Grâce à la taille de l’échantillon, l’équipe a également pu mettre en évidence le rôle que pourrait jouer le sexe, l’asthme et les troubles nerveux périphériques non spécifiques étant associés à une taille accrue chez les femmes, mais pas chez les hommes.

En établissant des liens plus étroits entre les nombreux gènes de la taille et divers traits pathologiques, il est moins probable que nous puissions pointer du doigt des causes environnementales confondues, ou même l’influence de la masse corporelle — mais cela n’explique toujours pas comment les maladies peuvent résulter de gènes de grande taille.

Des études supplémentaires pourraient aider à établir le lien de causalité, en identifiant la biochimie sous-jacente ou en mettant en évidence la manière dont la taille physique influe sur la fonctionnalité de notre organisme.

Les recherches futures permettraient également de remédier à certaines des faiblesses de l’étude, en utilisant des bibliothèques génétiques plus pertinentes qui vont au-delà de l’ascendance européenne et en échantillonnant une plus grande partie de la population pour inclure davantage de Noirs et d’Hispaniques, de non-vétérans et de femmes.

Il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire pour notre taille, mais le fait de savoir comment elle est liée à notre santé pourrait au moins nous aider à rester vigilants quant aux choses sur lesquelles nous pouvons agir.


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