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Peut-on réellement mourir du manque de sommeil? Voici ce qu’en dit la science


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Joint Base San Antonio.

 

Le sommeil est l’un des facteurs les plus importants pour le bien-être d’un individu. Dormir au moins huit heures par nuit favorise le bon fonctionnement de l’organisme de l’être humain.

Toujours est-il que beaucoup de personnes ne prennent pas au sérieux la nécessité d’un repos complet.

Certains pensent qu’on pourrait mourir suite à un manque de repos, d’autres sont là pour établir la vérité sur cette hypothèse. La question qui se pose est : « Quelle est la capacité de l’être humain à rester éveillé tout en évitant une tombe précoce ? »

Des personnes ont tenté l’expérience

Aujourd’hui, Randy Gardner est bien vivant à l’âge de 68 ans, et cela, malgré le fait qu’il soit resté éveillé pendant plus de 264 heures quand il avait 17 ans.

Gardner a non seulement établit un record dans la privation du sommeil, mais il a aussi montré qu’on pouvait ne pas fermer l’œil pendant plus d’une semaine sans risquer de mourir prématurément. Ceci laisse comprendre qu’il n’existe actuellement aucune preuve qu’un manque de sommeil pourrait causer la mort.

Alors que des épisodes plus longs de privation ont été notés chez des individus (jusqu’à 449 heures, chez un cas), le marathon de 11 jours de Gardner est resté remarquable pour son niveau d’examen scientifique.

Le psychiatre William, C. Dement de l’Université de Stanford a saisi l’opportunité rare d’observer et d’enregistrer les ondes cérébrales de Gardner pendant toute la durée de l’épreuve, et les choses étaient loin d’être claires. Trois jours après, Gardner devenait lunatique et remarquait une lourdeur au niveau de ses muscles. Peu à peu, ses sens étaient affectés, y compris son odorat.

Au cinquième jour, il avait des hallucinations, il rêvait en permanence en restant conscient. Les analyses de suivi de l’activité cérébrale de Gardner ont révélé qu’il n’était pas aussi éveillé qu’il en avait l’air, certaines parties du cerveau se fermant de temps à autre le temps d’une sieste.

Même si cette expérience était loin d’être agréable, rien ne prouvait que la santé de Randy Gardner serait en danger dans les années à venir. Cet examen fait sur des êtres humains est devenu plus intéressant que lorsque ses résultats s’avéraient être similaires, ou presque avec ceux d’expériences menées sur des animaux.

En 1898, deux physiologistes italiens ont gardé des chiens éveillés en les promenant constamment pendant plusieurs semaines, jusqu’à ce qu’ils soient morts tragiquement de ce qui semblait être la dégradation de divers nerfs dans le cerveau et dans la moelle épinière. Des expériences identiques sur des rats ont également montré qu’un manque de sommeil pouvait être mortel.

Pour une raison quelconque, les humains semblent avoir développé des astuces neurologiques pareilles que celles de certains oiseaux et mammifères aquatiques ayant une capacité à fermer des parties du cerveau pour l’entretien tout en restant éveillé.

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MShades. Flickr.

Un manque de sommeil a ses risques et périls

Karyn O’Keefe du « Sleep/Wake Research Center » de l’Université Massey en Nouvelle-Zélande a déclaré à « ScienceAlert » que le manque de sommeil augmente considérablement le risque de blessures ou d’accidents lors de l’exécution de tâches sensibles.

« Il a été démontré que le manque de sommeil augmente considérablement le risque d’accident de la route », explique-t-elle. Elle ajoute — dans une étude américaine — qu’avoir quatre heures de sommeil par nuit au lieu de huit heures solides multipliait les risques d’accidents de la route.

« En ce qui concerne le risque de lésion professionnelle, une vaste étude américaine a montré que les travailleurs qui dormaient moins de 5 heures par jour étaient plus susceptibles d’avoir un accident de travail que ceux qui dormaient entre 7 et 9 heures. », dit O’Keefe.

Si vous êtes assez chanceux pour ne pas avoir de mésaventure, un manque constant de sommeil ferait des ravages dans d’autres aspects de votre santé.

« À long terme, le manque de sommeil a entraîné des problèmes de santé physique, comme un risque accru d’obésité, de diabète de type 2, de maladie cardiovasculaire et d’accident vasculaire cérébral, ainsi qu’un risque accru de dépression et d’anxiété » a affirmé O’Keefe. Étant donné que la plupart d’entre vous ne dorment pas assez, il s’agit d’un problème important qui pourrait ne faire qu’empirer à l’avenir.

Pour certaines personnes malheureuses, le manque de sommeil ne vient jamais avec une solution facile. Et dans de rares cas, l’insomnie pourrait elle-même être le signe de quelque chose de bien plus insidieux.

« L’insomnie familiale fatale est une maladie à prion héréditaire extrêmement rare qui attaque le cerveau », a signalé Lora Wu, psychologue clinicienne au Sleep/Wake Research Center. « L’insomnie est souvent un symptôme précoce de ce qui est une maladie neurodégénérative rapide entraînant la mort, généralement dans les deux ans », ajoute-t-elle.

Il est important de savoir que moins de 60 cas d’insomnie parmi 27 familles ont été rapportés dans le monde entier. Vous êtes bien en sécurité, donc, inutile de vous inquiéter.

Le message à retenir est que l’insomnie soit peu susceptible de vous tuer ou d’être un signe de soucis. Mais mieux vaut ne pas prendre le risque de rester trop éveillé, au risque d’avoir des conséquences.