De nos jours, nous sommes de plus en plus exposés à des substances chimiques que nous rencontrons dans différents produits que nous utilisons fréquemment, y compris certaines substances nocives qui se glissent, à notre insu, dans notre assiette.

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Un coupable insoupçonné

Des substances chimiques connues sous le nom de substances perfluoroalkyliques (PFAS), fréquemment utilisées dans les emballages de fast-food et d’autres produits pour leurs propriétés oléophobes et hydrofuges, ont été associées à la perturbation hormonale, au dysfonctionnement immunitaire, à l’hypercholestérolémie et même au cancer.

Effectivement, les substances perfluoroalkyliques sont déjà désignées par les scientifiques comme des «obésogènes», ou des substances chimiques qui perturbent les processus métaboliques normaux et augmentent les chances de prendre du poids tout au long de la vie.

Des recherches antérieures, principalement chez les animaux, ont également trouvé des liens entre les produits chimiques et l’obésité. Mais cela n’a pas empêché ces substances chimiques d’être largement utilisés dans des produits tels que les emballages alimentaires, les revêtement de papier et de textile, les casseroles et les poêles antiadhésives.

Ces produits chimiques peuvent également s’accumuler dans la chaîne alimentaire et ont été trouvés dans des réserves d’eau à proximité de sites industriels, de bases militaires et de plans de traitement des eaux usées aux États-Unis.

Une pizza healthy sur du papier sulfurisé suspecté de contenir des PFAS. Image depuis Pexel.
Une pizza « healthy » sur du papier sulfurisé suspecté de contenir des PFAS. Image depuis Pexel.

La contribution à l’obésité

Selon quelques études, les produits chimiques utilisés pour fabriquer des casseroles, des produits antiadhésives, des emballages alimentaires ou autres appelés substances perfluoroalkyles, peuvent perturber la capacité du corps à bruler des calories et entrainer une prise de poids plus rapide après un régime, c’est-à-dire qu’ils peuvent contribuer à des niveaux élevés d’obésité.

Des chercheurs de l’Université Harvard ont étudié les effets de ces substances perfluoroalkyliques (SPFA), qui ont déjà suscité des inquiétudes chez certains experts de la santé après des expériences sur des animaux et d’autres liées au cancer, à l’hypercholestérolémie et aux problèmes immunitaires.

Qi Sun, une nutritionniste spécialisée dans les facteurs de risque du diabète, de l’obésité et des maladies cardiovasculaires, a analysé les dossiers de 621 personnes obèses ou en surpoids qui ont passé six mois à suivre un régime, afin de tester l’efficacité de différents types de régimes.

Mais Sun a constaté que ceux qui ont pris le plus de poids après un régime avaient les niveaux les plus élevés de produits chimiques PFAS, avec des effets plus prononcés chez les femmes.

D’après un rapport publié dans la revue Plos Medicine, les scientifiques ont montré que celles qui avaient des niveaux élevés de SPFA dans leur sang brûlaient aussi plus lentement les calories que les autres, selon leur taux métabolique au repos, donc comme Sun l’avait bien déclaré, Il est très difficile d’éviter l’exposition aux substances perfluoroalkyliques, mais il faut essayer de le faire, car c’est un problème de santé publique croissant.

Malgré toutes ces études, Alan Boobis, professeur de toxicologie à l’Imperial College de Londres, a déclaré que même si les résultats étaient intrigants, il était impossible de savoir si les composés perfluoroalkylés étaient responsables du gain de poids observé dans l’étude. « Comme le soulignent les auteurs, il y a la possibilité qu’au moins certaines des conclusions soient dues au hasard.

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